Jueves, 14 de junio de 2007
Apuntes sobre la contaminaci?n de la miner?a a cielo abierto

Por: Jos? Jorge Aldecoa (SALVE A SAN JUAN)
Fecha publicaci?n: 25/02/2007

Tema: Depredaci?n minera de la Argentina

Pa?s/es: Argentina

Introducci?n

He le?do mucho ?ltimamente sobre la contaminaci?n de la miner?a a cielo abierto, especialmente en los cuestionamientos de las organizaciones que defienden la ecolog?a y el medio ambiente de las zonas donde operan o est?n planeadas operaciones de estas caracter?sticas.

Me refiero concretamente a que en la mayor?a de los casos la defensa de sus posiciones respecto a esta actividad se centra en la necesidad de prohibir los procesos de lixiviaci?n con cianuro en el tratamiento de las rocas extra?das para separar el oro de la roca est?ril.

?Y creo que esto es correcto, pero no suficiente!

La lixiviaci?n con cianuro es altamente contaminante, pero no es la ?nica fuente de contaminaci?n que produce la miner?a a cielo abierto.

Es, por lo tanto, muy importante mencionar todas las razones que hacen de esta actividad la mas contaminante del mundo, a fin de evitar que los propulsores de la miner?a centren su defensa en uno solo de dichos factores, facilitando as? el accionar de estos cipayos al servicio de los malignos intereses de los capitales multinacionales y sus esbirros locales, que solo piensan en su provecho personal, sin importarles la salud ni es futuro de las comunidades afectadas por la miner?a a cielo abierto.

El proceso de extracci?n y transporte

En todo proceso de extracci?n y tratamiento de las rocas provenientes de una operaci?n minera de grandes proporciones a cielo abierto, concurren una serie de factores que hacen a la inevitable utilizaci?n de elementos necesarios para realizar el procedimiento mencionado en forma adecuada y eficiente, a saber:

1. Para extraer la roca de las entra?as de la monta?a es menester utilizar grandes cantidades de explosivos para remover enormes cantidades de la misma, al tiempo que tratar de hacerlo de forma tal que produzca trozos de material lo mas peque?os posible, a fin de facilitar la posterior molienda del mismo, por una elemental cuesti?n de practicidad y costo operativo.

2. Como mencionamos en el punto anterior las rocas extra?das deben ser trituradas y reducidas a polvo para permitir la separaci?n del mineral de la roca est?ril.

3. Una vez obtenido el material triturado se lo roc?a con una "sopa qu?mica", que en el caso del oro est? compuesto principalmente por cianuro de sodio, en el caso de la plata con ars?nico y en el cobre con acido sulf?rico.

4. Luego el material es lavado mediante grandes cantidades de agua para separar por gravedad el metal de la roca est?ril y al mismo tiempo eliminar los qu?micos del metal obtenido.

5. El polvo metal?fero concentrado es mezclado con agua hasta lograr un lodo, que sea posible de transportar por ca?er?a hasta los centros de procesamiento final de refinaci?n.

6. En el camino de transporte del concentrado es necesario centrifugarlo para extraerle el agua y volverlo a su estado de polvo, para que pueda ser refinado adecuadamente.

Los factores de la contaminaci?n

Analicemos cada uno de los procesos mencionados precedentemente, para determinar los elementos utilizados y su incidencia en el medio ambiente.

? Durante el proceso de extracci?n, como dijimos anteriormente, se utilizan grandes cantidades de explosivos y esto ocurre generalmente en zona de altura (entre 2.500 a 4.500 msm). Asimismo dichas explosiones son producidas por "tiros de mina" de gran cantidad de cartuchos por vez, que producen el derrumbe de cientos de toneladas de roca, que caen al fondo del pozo (pit) provocando nubes de polvo, que son arrastradas por los vientos cordilleranos y transformadas en lluvia ?cida..

? Durante los procesos de trituraci?n y separaci?n de de los metales de la roca est?ril mediante rociado de qu?micos y consiguiente lavado con agua, se generan monta?as de roca y desechos l?quidos que forman las "escombreras" y los "diques de cola", respectivamente.

? Durante el proceso de centrifugado del concentrado para volverlo seco., se producen millones de litros de agua conteniendo los desechos del proceso, que son volcados a piletas y en muchos casos a cursos de agua cercanos.

? Los compuestos minerales existentes en las monta?as que contienen yacimientos de oro y cobre, son sulfuros y arseniuros, que sumados a los nitratos resultantes de los explosivos utilizados, al estar en contacto con el ox?geno del aire y el agua, producen ?cidos y sales que son arrastrados por el agua hacia los diques de cola.

? Asimismo adem?s de los minerales mencionados, en este tipo de yacimientos existen una veintena de otros minerales (especialmente los llamados "pesados") que tambi?n son liberados por los procesos qu?micos y se mezclan con el agua del lavado.

Otros factores intervinientes

A los ya mencionados, el viento y el agua del lavado, hay que agregar el agua pluvial y la nieve, que son factores clim?ticos imposible de manejar por el hombre.

No olvidemos que todas las zonas cordilleranas donde existen yacimientos metal?feros son ?reas s?smicas, donde hay frecuentes temblores y a veces terremotos, que hacen que el terreno sea fr?gil y propenso a agrietarse f?cilmente.

Adem?s est? el factor humano, que en su af?n de bajar costos y maximizar ganancias, no cumple con las especificaciones y normas de resguardo del entorno, como es la ausencia de las membranas aislantes en escombreras y diques de cola para prevenir las filtraciones a las napas fre?ticas de los compuestos qu?micos existentes en tales lugares. (Que aunque existieran, por el peso de las toneladas de roca y agua, por el desgaste natural por el paso de los a?os, los antedichos resquebrajamientos del suelo y un sinn?mero de factores mas, tienden a producir filtraciones imposibles de detectar). Ponemos como ejemplo que en la Mina La Alumbrera de Catamarca las membranas aislantes no se colocaron para ahorrar costos en la instalaci?n y el mineraloducto que transporta el concentrado hasta Tucum?n por mas de 300 km fue enterrado a 1.80 mts de profundidad en lugar de 8 mts como especificaba el acuerdo de concesi?n y adem?s sigue el curso de r?os y arroyos, debajo del lecho de los mismos, para evitar el pago de peaje a particulares, pues son terrenos fiscales y los gobiernos no les cobran nada.

Por otra parte, para llegar a los lugares de las minas, la mayor?a en zonas de muy dif?cil acceso, se deben construir pasos y caminos, que en muchos casos ha significado la destrucci?n de glaciares de millones de a?os de antig?edad y que son considerados reserva mundial de agua dulce.

Tambi?n debemos considerar que la miner?a consume enormes cantidades de energ?a el?ctrica y millones de litros de agua por d?a, en zonas donde tanto la electricidad como el agua son escasas y ello significa privar a las poblaciones cercanas de elementos tan vitales para su subsistencia.

Asimismo debemos considerar el problema paisaj?stico, que se ve totalmente deteriorado por la desaparici?n de monta?as enteras, que son reemplazadas por enormes cr?teres cien veces mayores al m?s grande estadio de f?tbol.

Por supuesto que no podemos soslayar el aspecto econ?mico, que significa llevarse nuestros recursos sin pagar impuestos ni tributos y con todo el apoyo de las leyes y funcionarios corruptos .

No podemos finalizar esta enumeraci?n sin mencionar los tremendos impactos sociales en las poblaciones cercanas a las minas a saber:

? Una es la divisi?n de los actores sociales en bandos antag?nicos, ya que la dicotom?a entre los "no a la mina" y los "pro-mina", surge un antagonismo que desgarra el tejido social y enfrenta a los protagonistas en posiciones irreductibles.

? La aparici?n de un poderoso integrante en el contexto social, como es la empresa minera, produce desequilibrios en el delicado e intrincado esquema de relaciones sociales entre los actores de dicha urdiembre. Es que al tener tanto peso la empresa minera, produce un desequilibrio tan pronunciado, que muy dif?cil de contrarrestar y por lo tanto juega un papel muy importante en las interrelaciones de la sociedad en la que se inserta.

? La inmigraci?n de grupos ajenos al contexto social tradicional, llegados de otras latitudes a trabajar en la mina, produce un sacudimiento en las apacibles y normales relaciones sociales de estos pueblos provincianos.

? El avasallamiento por parte de las empresas mineras de las tierras circundantes, obliga al desarraigo de familias enteras que deben emigrar de su terru?o.

? Por otra parte se genera un proceso de disgregaci?n social por falta de expectativas futuras, ya que sus habitantes deben mudarse de su lugar de origen, cambiar su medio de subsistencia y dedicarse a ocupaciones diferentes a las habituales que hac?an hasta entonces y que fueron heredadas de sus ancestros. (1)

Y por ?ltimo y como consecuencia de los factores contaminantes qu?micos, se presentan severas agresiones a la salud humana, como as? tambi?n de animales y plantas, que no se perciben al principio, pero comienzan a ser evidentes al cabo de varios a?os de iniciada la explotaci?n y cuando la soluci?n del problema es irreversible.

? Entre las enfermedades que se detectan primero son: el aumento de los ?ndices de c?ncer (especialmente entre los ni?os), las afecciones bronco-pulmonares y las enfermedades de la piel.

? Sin embargo hay un factor determinante de afecciones muy graves, como es el aumento de la presencia de metales pesados en sangre, a trav?s de la ingesta del agua, los vegetales y la carne contaminada con dichos elementos (plomo, zinc, cromo, vanadio, azufre, ars?nico, cobre y muchos mas) .

? Esta circunstancia desgraciadamente no es notada hasta que el problema es grave, ya que no se detecta en ex?menes de sangre comunes y por otro lado la acumulaci?n de dichos metales es lenta y solo detectable mediante estudios espec?ficos y despu?s de varios a?os de ingesti?n de los mismos.

? Tambi?n debemos considerar los cambios en dieta tradicional de la zona, ya que con la desertificaci?n, desaparici?n de especies aut?ctonas y contaminaci?n de productos locales, los habitantes del ?rea deben recurrir a alimentos no tradicionales y ello tambi?n significa un riesgo de desequilibrio alimentario y la consiguiente aparici?n de anemias, desnutrici?n y/o falta de defensas para el organismo. (2)

Consideraciones finales

Por todo lo expuesto, insto a mis queridos hermanos de lucha contra la miner?a devastadora y contaminante, que ampl?en sus demandas y no solo se ocupen de un factor tan importante como la lixiviaci?n con cianuro, sino que cubran todo el extenso espectro mencionado precedentemente, en la seguridad que tendr?n una mejor llegada a todos los medios y a la sociedad, sino que les ser? mucho mas dif?cil a nuestros detractores atacarnos en todos esos frentes.

Solo deseo que este modesto aporte sirva para colaborar con todos ustedes en esta cruzada en defensa de nuestro pa?s y de su gente.

Notas:
1) "El Impacto de la Mega Miner?a" ? Jos? Jorge Aldecoa ? Agosto de 2006 ? pag. 30 y 31
2) "El Impacto de la Mega Miner?a" ? Jos? Jorge Aldecoa ? Agosto de 2006 ? pag. 20 y 21

Tags: No a_la_Mineria

Publicado por Alfarero. @ 7:05  | Ecolog?a
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Comentarios
Publicado por Invitado
Martes, 12 de agosto de 2008 | 8:49
xq no prohibir totalmente todas las actividades q son contaminantes no solamente la mineria..entoces volvamos a la edad de piedra. Toda actividad tiene su pro y su contra. Pero es posible dentro de cada una de ellas actuar de manera responsable. Ninguna persona capacitada sobre el tema puede hablar asi como asi de algo q desconoce.
Publicado por Invitado
Martes, 25 de noviembre de 2008 | 20:42
La miner?a a cielo abierto s?lo traer? m?s miseria a nuestros pueblos de Centro Am?rica. Nuestras Instituciones son d?biles en materia legal y por esta raz?n ninguna compa??a minera garantizar? cumplir ning?n est?ndar ni en materia laboral ni mucho menos preocuparse por una explotaci?n "sostenible". En Guatemala rid?culamente la explotaci?n miner? dar? el 1% de sus ganancias a las comunidades, esto es un insulto a la dignidad de la gente. Los ?nicos que defienden a las mineras son los que trabajan para ellas en puestos medios o algunos ilusos que desconocen las implicaciones econ?micas, sociales y ambientales, como el que escribi? el comentario anterior a ?ste. El arma m?s poderosa de las transnacionales explotadoras que nos acechan es la ignorancia de nuestros pueblos.
Publicado por Invitado
Domingo, 05 de agosto de 2012 | 9:28

muy bueno el tema me ayudaste mucho