Jueves, 02 de agosto de 2007
Sin tanta ret?rica para decirles a los hermanos Costaricenses sobre lo que es el TLC, solo los invitaria a que viajaran a El Salvador, para ver los estragos causados por dichos acuerdos. Con eso es suficiente para que ellos comprendieran la necesidad de oponerse en contra del TLC.

Disputas en Costa Rica alrededor del TLC con Estados Unidos

C?sar Augusto Senci?n*


El debate en Costa Rica sobre el TLC con Estados Unidos entr? en la fase final, tras la decisi?n del gobierno de convocar a un Refer?ndum para el d?a 7 de octubre, donde la poblaci?n decidir? si quiere o no el tratado.

El Presidente Oscar Arias opt? por el Refer?ndum y no por la ratificaci?n en el Congreso, por temor a provocar un levantamiento social, dado el fuerte rechazo que el tratado concita en las organizaciones populares y en amplios sectores de la poblaci?n organizada. Arias evita el riesgo de desestabilizar el pa?s y cree que tiene buenas posibilidades de ganar en la una votaci?n nacional, dado que cuenta, desde el Estado, con inmensos recursos para hacer campa?a a favor del TLC. Adem?s, tiene el respaldo de la c?pula empresarial y de los principales medios de comunicaci?n.

Oposici?n al TLC se fortalece

La oposici?n al tratado es fuerte y tiende a crecer. El 23 de junio pasado, grupos comunales, sindicales, acad?micos, pol?ticos y empresariales, agrupados en el Movimiento Patri?tico, lanzaron durante un evento p?blico una proclama de No al TLC.

En una de sus partes, el documento presentado ante el pa?s dice que ??ha llegado el momento de la unidad patri?tica para derrotar el Tratado de Libre Comercio con Estados Unidos, Centroam?rica y Rep?blica Dominicana, por medio de un triunfo abrumador del NO en el Refer?ndum?.1

El documento tambi?n se?ala que ??hoy la UNIDAD NACIONAL PARA DEFENDER LA PATRIA es m?s importante y decisiva que nunca. Porque hoy el nuevo filibusterismo cuenta con un destacamento local, que usa todas las armas imaginables para tratar de doblegar la conciencia y la dignidad nacional.

Recurre a la mentira, el enga?o, la divisi?n, el chantaje, la violaci?n de la Constituci?n y las leyes y el manejo inescrupuloso de los Poderes P?blicos, en su vano intento por exterminar el Estado Social de Derecho, eje esencial de una democracia construida con inmenso sacrificio a lo largo de muchas generaciones?.

Entre los presentes en la actividad del Movimiento Patri?tico figuraba Ott?n Sol?s, quien es Presidente del Partido de Acci?n Ciudadana (PAC) y quien qued? en segundo lugar en las elecciones presidenciales de febrero de 2006, con apenas 1% de diferencia con Oscar Arias. El PAC cuenta con 17 de los 57 diputados de la Rep?blica y es la segunda fuerza pol?tica de Costa Rica, tras desplazar al tradicional \o ?Partido Unidad Social Cristiana? Partido Unidad Social Cristiana.

Sol?s ret? a Arias a debatir y dijo que ?? hoy todos estamos representados aqu?, hay ambientalistas, intelectuales, estudiantes, agricultores, empresarios, mujeres y hombres, gente de todos los partidos, y eso revela la magnitud de este movimiento (?) Aqu? hay una alianza enorme contra este TLC?.2
La oposici?n al Tratado tambi?n incluye a sectores de la iglesia.

Monse?or Ignacio Trejos Picado, en una carta p?blica de respuesta a la Viceministra de Comercio Exterior, Amparo Pacheco, dijo lo siguiente: ??Qui?n definir?, a partir de la ratificaci?n del TLC, qu? es lo ?necesario? para nuestro pueblo? ?Ser?n los tribunales arbitrales internacionales, especializados en comercio que reconocer?n ?nicamente el tratado y no nuestras leyes soberanas?

?Qu? les importa a estos tribunales que para nosotros es vital no tener ej?rcito, proteger a las comunidades ind?genas, sus territorios y su cultura, proteger a nuestros agricultores, sus semillas y sus cosechas, no producir armas, proteger el ambiente, la flora y la fauna, comprar o producir medicinas gen?ricas a un mejor precio y con calidad comprobada, distribuir las riquezas que producen el ICE y el INS, entre todos los costarricenses?? El prelado afirm? que ?? ser?n las empresas transnacionales las que definir?n nuestro futuro y en Tribunales externos a mi pa?s. Nuestras leyes y nuestro r?gimen judicial no tendr?n nada m?s que decir?.3

Al final de la carta, Monse?or Picado dijo que ?? si aprobamos este TLC habremos pervertido nuestra escala de valores, que ha hecho de Costa Rica un ejemplo para el mundo. El comercio estar? por encima de los valores que protegen la vida, en todas sus dimensiones?.

A pesar de contar con mayores recursos econ?micos y medios para hacer propaganda, el Gobierno Central y la c?pula empresarial no la tendr?n f?cil para imponer el TLC.

Costa Rica: el mayor bot?n para Estados Unidos

Para los grandes empresarios de Estados Unidos, que son los principales impulsores de los TLC, Costa Rica es el pa?s de Centroam?rica que m?s ventajas les ofrece a sus negocios. Y no tanto por la v?a del comercio, sino de las inversiones.

Costa Rica es el ?nico pa?s de la regi?n con desarrollo humano alto. A pesar de ser el que tiene menos poblaci?n, ocupa el segundo lugar en el PIB corriente, solo superado por Guatemala, que tiene una poblaci?n tres veces mayor. Tambi?n es el pa?s que m?s invierte en salud y educaci?n y posee menos pobreza, analfabetismo y mortalidad infantil. En esos y otros ?ndices sociales, ocupa uno de los primeros lugares en Latinoam?rica.

La infraestructura de Costa Rica es muy buena y el medio ambiente est? bastante protegido. El 36% de su territorio se compone de bosques. Solo Honduras tiene m?s (40%). Su ?rea marina, la m?s grande de la regi?n, es rica en recursos naturales.

Costa Rica tiene la mano de obra m?s calificada, el m?s amplio mercado de consumo y la mayor estabilidad pol?tica de la regi?n. Adem?s, a diferencia del resto de Centroam?rica, el Estado costarricense posee importantes empresas de servicios, como las telecomunicaciones y la energ?a (entre otras), que en el marco del TLC ser?an privatizadas.

Como el TLC le da muchas facilidades a la inversi?n extranjera (trato nacional, supresi?n de requisitos de desempe?o, participaci?n en las compras gubernamentales, privatizaciones, etc.), los empresarios de Estados Unidos encontrar?an en Costa Rica un verdadero bot?n.

A Costa Rica le va mejor sin TLC

Por lo general, los gobiernos dicen que los TLC fomentan las exportaciones. Eso es verdad en el caso de pa?ses como Estados Unidos, pero no lo es tanto en econom?as d?biles y dependientes como las de Centroam?rica, que no logran superar las barreras sanitarias del mercado norteamericano y no pueden competir con la producci?n subsidiada de ese pa?s.
El cuadro No.1 parece desmentir a la mayor?a de gobiernos de Centroam?rica.

En el a?o 2006, Costa Rica fue el pa?s que tuvo mejor desempe?o en su comercio con Estados Unidos, a pesar de ser el ?nico que transit? ese a?o sin TLC. Fue el pa?s donde m?s aumentaron las exportaciones, las cuales, adem?s, crecieron en un mayor porcentaje que las importaciones.

Nicaragua vendi? m?s, pero compr? mucho m?s. Guatemala vendi? y compr? un poquito m?s. Y El Salvador y Honduras disminuyeron sus exportaciones y aumentaron sus importaciones.

Cuadro 1: Comercio total de Centroam?rica con Estados Unidos (a?o 2006)

Pa?ses % crecimiento exp. % crecimiento imp.

Costa Rica 17.0 15.6
Nicaragua 15.0 18.0
Guatemala 3.5 3.3
El Salvador -2.5 5.0
Honduras -1.4 16.5

Fuentes: Cifras tomadas de los bancos centrales de cada pa?s

En el caso del comercio agropecuario, uno de los m?s sensibles para la regi?n, el cuadro 2 muestra que Costa Rica fue el pa?s donde m?s aumentaron las exportaciones y menos aumentaron las importaciones.

El Salvador y Honduras disminuyeron sus exportaciones a Estados Unidos y elevaron las importaciones al nivel m?s alto desde 1970. Guatemala estanc? sus exportaciones, mientras sus importaciones crecieron como no lo hac?an desde 1970.

En el caso de Nicaragua, donde, a diferencia de los dem?s pa?ses de la regi?n, el sector agropecuario no se desplom? en los ?ltimos quince a?os, crecieron ambas variables.

Cuadro 2: Comercio agropecuario de Centroam?rica con Estados Unidos (a?o 2006)

Pa?ses % crecimiento exp. % crecimiento imp.

El Salvador -3.7 16.67 (*)
Honduras -2.6 30.63 (*)
Guatemala 0.57 20.37 (*)
Nicaragua 22.26 (*) 10.83 (*)
Costa Rica 24.17 (*) 7.78 (*)

Fuente: Departamento de Agricultura de Estados Unidos.

http://www.fas.usda.gov/HotPages/default.asp?lstCode=ES&submit=Submit+Query

Nota: (*) Las m?s altas desde 1970.

Otro supuesto beneficio de los TLC es el crecimiento de la inversi?n extranjera. Independientemente de si dicha inversi?n es o no positiva, sobre lo que hay muchas valoraciones, lo que revela el cuadro 3 es que Costa Rica, sin TLC con Estados Unidos, fue el pa?s de la regi?n donde m?s creci? dicha inversi?n. Incluso, capt? el 54% del total de inversi?n extranjera en la regi?n.

Cuadro 3: Inversi?n extranjera en Centroam?rica

Pa?ses A?o 2005 A?o 2006 % crecimiento
(mill. US$) (mill. US$)

Costa Rica 861 1,436 66.8
Guatemala 208 325 56.2
Nicaragua 241 290 20.3
Honduras 372 385 3.5
El Salvador 517 204 -60.5

Fuente: CEPAL: ?La inversi?n extranjera en Am?rica Latina y el Caribe 2006?. Mayo de 2007.

No es posible evaluar todas las implicaciones del TLC con solo un a?o de haber iniciado en cuatro pa?ses de Centroam?rica. Sin embargo, las primeras cifras sobre comercio e inversi?n desmienten los pron?sticos de los gobiernos.

Y tambi?n dicen que Costa Rica no necesita del tratado para exportar m?s y captar m?s inversi?n extranjera que el resto de pa?ses.

Esos hechos le dan la raz?n a las personas y organizaciones que en Costa Rica rechazan el tratado, el cual, adem?s, da?ar?a el agro, debilitar?a el Estado y tendr?a otros efectos negativos.


Junio de 2007
*Economista, labora en el Equipo Ma?z


1 - Informatico

2 - Dirigentes convencidos de la victoria del NO

3 - Costa Rica - Definitivamente no puedo ser neutral

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Tags: Costa_Rica, Referéndum, TLC

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